De mooiste treinreizen: de aller-aller-ultiemste lijst

Lijstjes: het internet staat er vol van. De top-tien-van-dit, het beste-van-dat, wat je ook bedenkt, en er bestaan lijstjes van. Google het  maar eens, in eender welke taal: “most beautiful train rides”. Je ziet door de bomen het bos niet meer. Wie heeft er nu gelijk, wát is de ultieme lijst?  Speciaal voor jullie ploegden wij van Zomer zonder Vliegen door toplijstjes op tien verschillende websites en maakten we ons eigen lijstje met de mooiste der mooiste treinroutes – het beste van het beste, de aller-aller-ultiemste lijst – volgens het internet!

  • En de winnaar is… de Bernina Express, Zwitserland

De Bernina Express komt in bijna elk toplijstje voor. Je zal zeker begrijpen waarom deze vier uur durende reis door Zuid-Zwitserland is opgenomen op de lijst van Unesco Werelderfgoed.

Vanuit Chur rijdt de felrode smalspoortrein 144 kilometer door de Engadin-Alpen en het chique St. Moritz tot in Tirano net over de Italiaanse grens. Het zicht op de bergen en de passage van de trein langs het viaduct van Landwasser zijn adembenemend!

 

Bron: Rough Guides

  • Flamsbana, Noorwegen

Eervol verloren van de nummer één hierboven in een millimetersprint: the Flåm Railway of Flåmsbana in het zuiden van Noorwegen. Het uitzicht langs deze spoorlijn tussen de plaatsen Myrdal en Flåmen is fenomenaal. Er is eigenlijk maar één nadeel aan de Flåmsbana en dat is dat de reis slechts 20 kilometer duurt. Het hoogteverschil dat je aflegt is echter enorm, want je stijgt bijna 900 meter in hoogte – dwars door besneeuwde berglandschappen.

 

Bron: Travel Valley

  • West Highland Line, Schotland

Een gedeelde tweede plaats met de Flåmsbana! De West Highland Line biedt adembenemende uitzichten op het groene Schotse landschap. Het is niet voor niets dat het toonaangevende reismagazine Wanderlust hun award voor de beste treintrip naar deze route liet gaan. De spoorlijn verbindt Glasgow met de havens van Oban en Mallaig. Onderweg passeer je de mysterieuze meren en grillige bergen van Schotland. Het Glenfinnan viaduct, bekend uit de Harry Potter films, is een van de highlights van de route. Een rit door het West Highland duurt ongeveer 3,5 uur en dagelijks rijden er drie treinen op dit traject.

 

Bron: Natuur & Milieu

  • Linke Rheinstrecke, Duitsland

Een speciale vermelding in de Zomer Zonder Vliegen Top 5 gaat naar de Linke Rheinstrecke, om de simpele reden dat het de treinrit is die in verschillende lijstjes voorkomt en zich bovendien het meest dichtbij huis bevindt. Op het treintraject tussen Rüdesheim en Koblenz zijn meer dan dertig kastelen te vinden. Om die reden noemen de Duitsers dit deel de ‘Romantische Rijn’. De Linke Rheinstrecke (die langs de westelijke oever loopt) is het meest pittoresk. Het traject tussen Mainz naar Keulen is 185 km lang. De treinen doen, afhankelijk van het aantal tussenstops (van ruim tien tot wel veertig), 2,5 tot 3,5 uur over de afstand.

 

Bron: ANWB

  • Almere – Lelystad, Nederland

Een traject dat door de rest van het internet over het hoofd gezien wordt maar toch een plaatsje verdient in de aller-ultiemste ZZV-lijst. Met 37 procent van de stemmen is het tracé Almere Centrum – Lelystad Centrum door treinreizigers gekozen als ‘Mooiste treinreis van Nederland 2016′. Over het spoor richting Lelystad laat Flevoland zich na station Almere Oostvaarders van een heel andere kant zien. Treinreizigers kunnen 10 minuten lang ongestoord genieten van het prachtige, ruige landschap van de Oostvaardersplassen dat voorbijtrekt. Dit natuurgebied van zo’n zesduizend hectare is ontstaan na de drooglegging van de Flevopolders.

 

Bron: Nederlandse Spoorwegen

 

Zelf één van de aller-ultiemste treinreizen doen?

  • Bernina Express: De trein wordt uitgebaat door de private Zwiterse maatschappij Rhaetian Railways.
  • Flåmsbana: meer info op de website van Visit Flam, de plaatselijke toeristische dienst. 
  • West Highland Line: alle informatie vind je op de website van Scotland Railways.
  • Linke Rheinstrecke: een kaartje bestel je op de website van de Deutsche Bahn of op het treinstation in Duitsland.
  • Almere – Lelystad: slechts één adres, de Nederlandse Spoorwegen!

Prettige reis!

The times, they are a-changing (2): TV zonder vliegen

Is er iemand die Paul Goossens nog kent? Hij is de pionier van al die ellendige programma’s die worden gemaakt op een landgoed in een ­zuiders land, waar de gasten zich te goed doen aan exquise wijnen, prachtige vergezichten, uitnodigende zwembaden en schaduwrijke bomen in glooiende tuinen (vrij naar Tom Heremans in De Standaard). Confidenties in Toscane heette Goossens’ programma begin jaren 2000. TV-makers en vliegtuigmaatschappijen, het werd een geslaagd huwelijk. 

Eén van de meest recente uitlopers van die confidenties-trend was Die huis, waarbij de BV’s van dienst voor één dag werden overgevlogen naar Zuid-Afrika. Twee seizoenen had programmamaker Eric Goens gasten ontvangen in Het Huis, ergens op een Vlaamse heuvel. In de promopraatjes vooraf legde empathische Eric uit waarom het voor het derde seizoen noodzakelijk was om het 12000 kilometer verder te zoeken. Het moest een onbekende plek zijn. Enkel daar zouden Josje-zonder-achternaam, Wim-van-het-journaal, Imke-van-de-voetbal et les autres zichzelf helemaal blootgeven, bezwoer Eric ons. Zo een onbekende plek was vast niet te vinden in de wijde omtrek tussen Aalst en Peutie, Zwevezele en Genoelselderen. Een sponsorende touroperator wrijft zich ondertussen in de handen, het aantal boekingen voor Zuid-Afrika gaat in de stijgende lijn.

Toscane is dan ook zo jaren 2000.

Zelf naar Genoelselderen? 

  • Genoelselderen is gelegen langs de historische Romeinse heirweg tussen Tongeren en Maastricht.
  • Naast om een sporadisch optreden van Raymond, is het dorp is vooral gekend om het  wijnkasteel – het enige in België! Alle info op www.wijnkasteel.be en Toerisme Limburg.

De ontdekking van een eiland

Chris en Vivianne gingen vorig jaar met de trein en de boot naar The Isles of Scilly, een eilandengroep 45 kilometer voor de kust van Cornwall, het meest zuidwestelijke stukje Engeland. Vivianne stuurde er ons een kort mailtje over. Het was een langgekoesterde droom geweest, en ze hadden de reis uiteindelijk cadeau gekregen voor hun dertigjarig huwelijksjubileum. Op de eilanden is het jachtige leven ver weg – alles is te voet bereikbaar.

Niet veel later volgde een tweede mailtje. Er moest Vivianne nog iets van het hart. De poëtische kwetsbaarheid van een plek als de Scilly Eilanden verdraagt geen massatoerisme, een aanzienlijk deel van de inwoners vreest de uitverkoop van de archipel aan het grote geld. Vivianne en Chris koesteren de herinnering aan de reis hartstochtelijk. En toch, ergens wringt het om die herinnering zomaar te grabbel te gooien op het anonieme wereldwijde web. Het voelt bijna aan als verraad, een geheim onthuld. The Isles of Scilly verdienen het gevrijwaard te blijven van een te grote toeloop van bezoekers.

Het is een besef waar veel reizigers mee worstelen. De wereld verliest haar geheimen en daar dragen we willens nillens allemaal aan bij. Elke plek is bereikbaar geworden, iedereen gaat overal naartoe en is overal geweest. Ik kan enkel vurig hopen dat er op onze planeet voor eeuwig genoeg Isles of Scilly overblijven.

Zelf naar The Isles of Scilly? (Maar liefst niet allemaal tegelijk!)

  • Met de trein geraak je vanuit Londen tot in Penzance, van daaruit zijn er dagelijkse veerverbindingen met de eilanden.
  • Vivianne en Chris verbleven in het eco-boerderijverblijf Little Arthur Farm (www.littlearthur.co.uk) en in een yurt op een andere boerderij (www.scillyorganics.com). Beide boerderijen zijn gelegen op St. Martins Island, het derde van de de vijf bewoonde eilanden van de Scilly Eilanden.
  • het meest gekend zijn The Isles of Scilly om de subtropische Tresco Abbey Gardens, met dank aan het specifieke klimaat op deze plek.

Seizoensgroenten

Een leven op het ritme van de seizoenen: dat is uitkijken naar de eerste aardbeien in mei – het lange wachten beloont je met de beste smaak. Kolen in de winter nopen tot creativiteit, maar geven ook een gezonde portie extra vitaminen. Vele mensen herontdekken de seizoensgroentenkalender, goed om de ecologische voetafdruk te verkleinen!

Vakantie naar de zon in januari, is dat niet een beetje zoals winterkool eten in de zomer? Reizen op het ritme van de seizoenen, zit daar geen kalender in?

Zelf reizen op het ritme van de seizoenen?

  • Wintersport in België: in de Oostkantons is er de grootste kans op sneeuw. Al info over de skipiste in Ovifat en de langlaufpistes op de Hoge Venen vindt je op de site van de toeristische dienst van Ost Belgien.
  • Het enige langlaufgebied in België dat met de trein te bereiken is, vindt je in Gouvy – vlakbij de grens met het Groothertogdom Luxemburg, alle info vindt je hier.
  • Wie lente zegt, zegt Keukenhof! Het mooiste lentepark ter wereld, gelegen in de Nederlandse provincie Zuid-Holland, is dit jaar geopend van 22 maart tot 13 mei. Het park is bereikbaar met de bus vanuit Amsterdam, Leiden en Haarlem – perfect te combineren met een citytrip bij onze noorderburen dus!

Afbeeldingsresultaat voor keukenhof

De magie van het vliegtuig (1): Schotland

Enkele jaren geleden vloog ik samen met een vriend voor vier dagen over en weer naar Schotland om een andere vriend te bezoeken. In de vertrekhal van Schiphol telden we hoeveel keer we al gevlogen hadden. Ik kreeg mijn aantal continentale vliegreizen net op twee handen geteld. Amsterdam – Glasgow H/T zou mijn tiende vlucht worden. Ik vroeg me af of  ik ooit de tel zou kwijtraken en bedacht dat ik dat spijtig zou vinden. Hoeveel keer hebt gij al gevlogen? Wordt die vraag nog veel gesteld in tijden dat een retourtje Barcelona 30 euro kost en een vliegreis een consumptieartikel geworden is dat je net nog niet in de supermarkt kan halen?

Onze vlucht vertrok door technische problemen uiteindelijk met meer dan 8 uur vertraging. De tijd in de vertrekhal ging tergend traag voorbij. Wie gaat er nu ook met het vliegtuig naar Schotland, vroeg ik mezelf af.

→  Zelf deze zomer zonder vliegen naar Schotland?

  • low-budget met de bus: voor minder dan 100 euro geraak je heen terug tot in Glasgow: met de Flixbus kan je naar Londen en van daaruit ben je met de nachtbus van Megabus zo in Schotland.
  • low-budget met de boot: via de website van taxistop kan je last minute tickets scoren voor de ferry van Zeebrugge naar Hull. Aanrader! Je bent dan wel nog niet in Schotland, maar toch al halfweg!
  • high-budget met de trein:  check out de prikkelende website van The Caledonian Sleeper, de overkoepelende naam voor een aantal nachttreinen van Londen naar verschillende Schotse steden. Lonely Planet zegt er het volgende over: The Caledonian Sleeper isn’t a train ride, it’s an escape – an overnight teleport from hubbub tot Highlands.” 

Slainte!

In het diepst van mijn gedachten (1): Tijdreizen

Thudinië… het lijkt een naam van een langvergeten koninkrijk uit een ver verleden, een onontdekt deel van Middel-Aarde, een duistere Russische deelrepubliek. 

Ach wat, Thudinië is gewoon een streek in Henegouwen tussen de Samber en de Condroz. Mijn fantasie sloeg misschien op hol, maar alleen al voor de naam ga ik er heen. Het belfort van Thuin – één van de grotere steden in Thudinië – staat toch maar mooi op de lijst met Unesco-werelderfgoed en met zijn hangende tuinen alludeert de stad alsnog naar een mythisch voorchristelijk  tijdperk in een land hier ver vandaan.

Waar ik ook ben, in gedachten ben ik overal – mijn verbeelding kent geen grenzen.

De bovenstad van Thuin met zijn bekende hangende tuinen, 210 in totaal.

 

De eerste zomeravond

Zomer zonder vliegen: we zijn vertrokken, en we gaan vooruit! Bedankt iedereen voor de vele duimpjes en positieve reacties.

First things first, even iets over onze naam, Zomer Zonder Vliegen. Met de zet van Zorro: wij vonden dat die alliteratie gewoon goed bekte.

Er waren de dagen zonder vlees (dit jaar niet, jammer) en er zijn de dagen zonder alcohol. Sinds kort hebben we zelfs de dagen zonder klagen. In de tuin mogen we geen pesticiden meer gebruiken want zonder is gezonder en in reportage van het het vrt-programma Pano ging het over dagen zonder auto.  En nu is er dus zomer zonder vliegen. Wat gaan ze ons nog allemaal verbieden? We verwachten dat dergelijke oprisping er de komende tijd er zal komen uit verschillende richtingen, én we hebben er alle begrip voor.

Een alliteratie dus. Zomer zonder zoemen was nog beter geweest, maar dat zou nergens op slaan. Zomer zonder zonde op nog minder. Wij verbieden niet, wij hopen je alleen even te doen stilstaan bij de impact van reizen per vliegtuig en we dagen je uit de opwindende alternatieven te ontdekken. Want die alternatieven zijn er, daarvan hopen we je de komende maanden onder andere via deze blog van te overtuigen.

Zomer Zonder Vliegen took the airwaves! Hier kan je het interview met Annelien en Esther in het Radio 2-ochtendprogramma van gisteren nog eens herbeluisteren!

Waar ga jij heen deze zomer?

Zomer Zonder Vliegen succesvol gelanceerd!

Gisteren lanceerden we Zomer Zonder Vliegen op de Fiets- en Wandelbeurs in Gent. Topdag!

Met een interactieve mobiele infostand charmeerden onze immer enthousiaste stewardessen Annelien, Esther en Emma, crewmember Mathijs en een strak in het pak zittende piloot Peter Paul zonder moeite de vele beursbezoekers op zoek naar reisinspiratie.

Het was een race tegen de klok om onze website op tijd klaar te krijgen, maar om exact 13u05 lokale tijd ging-ie dan eindelijk live!

Heb je de Zomer Zonder Vliegen-reisgids op de website al ontdekt? Niet alle categorieën zijn al volledig operationeel, maar geen zorg: de komende dagen en weken zetten we alles verder op punt. Reizigers inspireren reizigers, heb je zelf een goede tip of een verhaal over een vliegreisvrije zomer? Laat het ons weten via facebookbericht of mail en we nemen jouw bijdrage mee op in de reisgids!

Featured Video Play Icon

Welcome aboard, we’re ready for take-off!

De zomer start vandaag, welkom bij Zomer Zonder vliegen! Dit weekend vind je ons op de Fiets- en Wandelbeurs in Flanders Expo in Gent waar we onze campagne vliegenderwijs voorstellen aan het grote publiek!

Vandaag lanceren we ook onze website. Het huis staat er, enkele kamers moeten nog een extra laag verf krijgen: de komende weken voeren we nog enkele verfraaiingswerken aan onze site uit. We houden je op de hoogte, kom zeker nog eens terug!

Waar ga jij heen deze zomer?

De magie van de nachttrein (1) – de tijd aan onze kant

Het schuifraampje klemde een beetje en het handvat was vuil. Ik murwde mijn hoofd naar buiten en staarde naar het lege perron. In de verte hoorde ik het wegstervende geblaf van een eenzame hond. De zachte avondbries was zwanger van verwachting. De nachttrein sjokte het verlaten station uit, floot een laatste keer en dook een gitzwarte leegte in. Het was een nacht waarin we voor even geloofden dat de tijd voor altijd aan onze kant zou staan. Vliegtuigen hebben geen schuiframen.