Het einde van de wereld (1): Sixt-Fer-à-Cheval

Waar kom ik terecht als ik gewoon negen dagen blijf fietsen? Lieven Dekeyser ontdekte in Frankrijk het einde van de wereld – letterlijk. Le Bout du Monde ligt in de schaduw van de Cirque du Fer-à-Cheval, de grootste cirque – keteldal noemden we dat vroeger bij aardrijkskunde – van de Franse Alpen. Na acht dagen fietsen vanuit Gent reed Lieven op dag negen na het dorp Sixt-Fer-à-cheval eerst nog over een brede departementale weg. Het asfalt ging al snel over in een grindweg, de grindweg werd een enkel nog te voet begaanbaar pad, het pad werd een rotsachtig bergpaadje en het bergpaadje liep ten slotte dood tegen een muur van rotsen en watervallen.  Het was onherroepelijk, het einde van de wereld, verdergaan was geen optie, het einde van de weg, het einde van de reis. Het einde van de wereld ligt op exact 898 km van Gent op 1260 meter hoogte in het departement van de Haute Savoie, ten zuiden van het meer van Genève.

Het hele verhaal kan je lezen en bekijken op Lieven’s blog. Zelf ook het einde van de wereld of een andere bijzondere plek ontdekt zonder dat er een vliegtuig aan te pas kwam? Deel net als Lieven je reiservaring via facebook of mail, en breng andere reizigers op ideeën!

De charme van de snelwegparking (1): het verlangen naar de zomer

De snelwegparking is een plek waar niemand echt wil zijn en waar niemand lang wil blijven. En toch werkt een snelwegparking op een onnavolgbare wijze op mijn sentiment. Zelfs op de parking langs de E313 in Ranst kan ik een instant vakantiegevoel krijgen. De Autoroute du Soleil wenkt, nog even en we zijn in Lyon. Helaas, de radio meldt drie kwartier file van Wommelgem tot Antwerpen-West.

Zelf deze zomer op reis met de auto?

Zomer Zonder Vliegen gaat over een andere manier van reizen: trager, bewuster, en minder ver. In die zin is de keuze voor de auto een veel duurzamere keuze dan de keuze voor het vliegtuig!

  • Wij van Zomer Zonder Vliegen kunnen het niet genoeg herhalen: de weg is de bestemming – ook met de auto! De rit naar het Zuiden kan ook een belevenis zijn. Lees dit artikel op een Nederlandse blog over reizen met kinderen in Europa maar eens, over leuke stopplaatsen langs de autostrade in Frankrijk. Onze topper is natuurlijk de Aire du Viaduc de Millau op de A75 richting Montpellier, met uitzicht op de iconische 2,5 kilometer lange brug van Millau.

 

  • Het verbruik en de uitstoot bij het rijden zijn in belangrijke mate afhankelijk van de manier van rijden. Bij het zogenaamde ecodriving pas je eenvoudige principes toe die het brandstofverbruik verminderen én de veiligheid verhogen. Het verschil tussen een sportieve rijstijl en ecodriving kan tot 35 procent oplopen. Netwerk Bewust Verbruiken geeft je de tien geboden die parate kennis moeten zijn voor iedere automobilist!

 

  • Sinds 2017 biedt de Nederlandse reisorganisatie Pharos reizen aan speciaal voor elektrische auto’s, lees dit artikel er maar eens op na. Pharos biedt onder andere een 17-daagse rondreis door Noorwegen aan (met eigen wagen). Het reisschema is zo uitgedokterd dat er steeds voldoende oplaadmogelijkheden zijn. Wat ons betreft een reisformule die zeker meer aandacht mag krijgen!

 

  • Meer tips en ideeën voor een zomer op reis met de auto vind je in onze reisgids en ook in onze blog zullen we er nog aandacht aan besteden. Zelf tips of ideeën? Laat het ons weten via mail of facebook!

De Vlaanderen Fietsroute: ode aan duurzaam reizen dichtbij huis

De eerste schuchtere lenteavond van het jaar heeft iets magisch – een avond die een belofte inhoudt. Na het werk fiets ik van Antwerpen naar Gent. Ik doe het vaak, ’s morgens fiets op de trein, ’s avonds met de fiets huiswaarts. Het vakantiegevoel komt snel, zo ergens halfweg de tramterminus in Zwijndrecht en Sint-Niklaas-Oost. Op de fietsostrade tussen Belsele en Lokeren gaat het crescendo. Enkel een voorbijrazende IC-trein verstoort even de rust. Ik was bijna echt vergeten hoe schoon de lente hier kan zijn.

Bovenstaand stukje is het verhaal van vanavond – de eerste lenteavond. En toch schreef ik het drie jaar geleden al, als inleiding van een artikel over de Vlaanderen Fietsroute – een bewegwijzerde route van ruim 800 kilometer door de vijf Vlaamse provincies. Alles komt terug. De eerste lenteavond van 2015 inspireerde mij toen tot een ode aan fietsen in Vlaanderen. Het artikel verscheen in Frontaal (tijdsschrift van het Gents Milieufront) en in Op Weg (magazine van de vereniging Grote Routepaden). Klik hier voor het hele artikel en droom weg over een zomerse fietsreis in eigen land!

Zelf op weg langs de De Vlaanderen Fietsroute deze zomer?

  • De Vlaanderen Fietsroute (820 km) is er voor iedereen: je kan de route in één keer fietsen, of in verschillende delen opsplitsen, dagafstanden kies je zelf!
  • De bewegwijzering is uniform voor het hele traject, alleen de nummering op de bordjes kan op het eerst zicht wat verwarrend lijken: de Vlaanderen Fietsroute is eigenlijk een combinatie is van 4 andere fietsroutes: LF1, LF5, LF6 en LF7.
  • Een kaart met de route vind je op www.groteroutepaden.be/nl/route/334/vlaanderen-fietsroute.html
  • Alle andere info vind je op www.vlaanderenfietsroute.be

De toekomst van het vliegen: voor een prikkie naar de Filistijnen

Vlak na de Tweede Wereldoorlog werd vliegen gezien als een belangrijk instrument ter bevordering van de vrede. Er heerste een ongezien vooruitgangsidealisme. Dezelfde machine die werd ingezet om bommen te werpen, zou de wereld voortaan dichter bij elkaar brengen. Om vliegen te stimuleren werd in een internationaal verdrag afgesproken dat overheden geen belasting zouden heffen op kerosine – een afspraak die op de dag van vandaag nog steeds geldt. Tussen 1970 en 2016 vertienvoudigde het aantal passagiers, van ruim driehonderd miljoen naar bijna 3,7 miljard en geschat wordt dat binnen goed tien jaar dat aantal nog eens zal verdubbelen.

Maar de keerzijde van die explosieve groei valt steeds lastiger te negeren: het transportmiddel dat heeft gezorgd voor een verbonden wereld, trekt een zware wissel op het milieu.  Het aandeel van de luchtvaart in de globale CO2-uitstoot neemt toe, zowel in absolute als in relatieve cijfers – van 5 % nu naar mogelijk 20 % tegen 2050.

Het is fout te hopen dat de technologische vooruitgang voor oplossingen gaat zorgen. De evolutie gaat op dit moment veel te traag. Het gebruik van CO2-neutrale biobrandstoffen zou het probleem alleen maar verschuiven (door de enorme grondbehoefte voor de teelt van bijvoorbeeld palmolie) en het is zeer onwaarschijnlijk dat batterijen ooit dezelfde energiedichtheid zullen bereiken als kerosine. Bovendien is het technologisch onderzoek peperduur en vliegtuigmaatschappijen schuwen de financiële risico’s. Hun onderzoek naar elektrisch vliegen is hooguit een vorm van greenwashing.

Klimaatwetenschappers brengen een ongemakkelijke waarheid: er is geen enkel scenario denkbaar waarin we de opwarming van de aarde tot twee graden kunnen beperken zonder het vliegverkeer te beteugelen. Een eerlijker heffingensysteem lijkt de meest voor de hand liggende eerste stap om mensen minder te doen vliegen. Moeten we al onze hoop dan maar op het beleid stellen? Door het stevige lobbywerk van de luchtvaartsector zelf schuift de politiek de hete aardappel steeds maar weer voor zich uit. Het vliegverkeer bleef buiten schot op de Klimaatconferentie in Parijs en CO2-uitstoot door vliegtuigen maakt zo goed als geen deel uit van het emissiehandelssysteem (ETS).

Zeventig jaar geleden was het misschien een idealistisch gebaar om de luchtvaart vrij te stellen van belastingen, vandaag de dag is het subsidiëren van zo’n schadelijk transportmiddel ronduit absurd. Destijds stimuleerde de internationale gemeenschap de luchtvaart om de volkeren te verbroederen, nu zou ze op de rem moeten trappen om de planeet leefbaar te houden. Dat zou nog eens een eerbetoon zijn aan de ondertekenaars van weleer.

U las een samenvatting van een artikel uit de Groene Amsterdammer van 21 februari 2018, het volledige artikel kan u hier vinden. 

Zelf naar de Filistijnen zonder vliegtuig? Dat kan dus écht, voor dromers en avonturiers!

  • De Filistijnse Stadsstaten lagen in het huidige Israël en Palestina. Na de verovering door de Babyloniërs in 604 v.Chr. zijn de Filistijnen geleidelijk opgegaan in omliggende volken.
  • Je kan mee met een vrachtschip vanuit Salerno aan de Italiaanse Westkust tot in het Israëlische Ashdod aan een heel schappelijke prijs, alle info vind je hier: http://www.grimaldi-freightercruises.com . Ook andere bestemmingen zijn mogelijk! Wie gaat?

De magie van de nachttrein (2): terug naar Europa

Een zomerdag loopt ten einde. De trein rijdt het station van Moskou uit. Bestemming Riga: één avond, één nacht en één ochtend westwaarts door een eindeloze wildernis. Ik ga terug naar Europa! Het is eerste deel van een lange reis  naar huis. Drie dagen eerder was ik in Moskou aangekomen na een fietstocht van 4000 kilometer door mijn continent.

Een fles gaat rond. Een homp kaas wordt aangesneden. Iemand deelt zelfgemaakte koekjes uit. Alles is van iedereen. Een oudere vrouw lacht haar bruine tanden bloot, ze lijkt maar niet te willen begrijpen dat ik geen woord russisch spreek. Een halfdronken Rus komt zwalpend onze coupé binnen. Het is een nachtelijke treinreis waarover je normaal alleen leest in het betere reisverhaal. Nu ben ik zelf de schrijver.

In het vliegtuig worden geen verhalen geschreven, er wordt niets gedeeld, er zijn enkel dure snacks uit de minibar en de tandpastaglimlach van de stewardess.

Zelf reizen zonder vliegtuig tot in de verste hoeken van het continent? 

  • De weg is de bestemming, reis traag – met verschillende tussenstops! 
  • Met een Interrailpas kan je naar dertig Europese landen reizen, maar Rusland is daar niet bij.
  • Onder andere vanuit Riga (Letland), Warshau en Boedapest zijn er rechtstreekse treinverbindingen met Moskou. Het goedkoopste kaartje vanuit Riga kost ongeveer 50 euro enkele reis.
  • Waarom geen deel van de reis per veerboot doen? Met de trein kan je van Moskou naar Sint-Petersburg en van daaruit kan je naar Finland, Zweden en Litouwen! 
  • TIP: Maak je vooraf geen zorgen over treinreserveringen en reisplannen die kunnen wijzigen. Een treinticket kopen in pakweg een Russisch of Bulgaars station kan ook een ervaring zijn en levert normaal gezien geen problemen op – zeker niet als je niet met een grote groep reist. 
  • TIP: download vooraf de google translate app voor offline gebruik en voer hilarische gesprekken tijdens je lange reis. Ook je telefoonrekening zal je dankbaar zijn!