Moeder, waarom reizen wij?

Laatst vroeg een vriend me of ik nog eens naar Afrika zou gaan. Ik dacht daar over na en kon me geen identiteit inbeelden om Afrika te bezoeken. De typische toerist? Een vluchtende exotist? Vrijwilliger, liefdadige of voyeur? Ik zag me niet als mezelf naar Afrika gaan en zou daar verloren rondlopen, want de cultuur en het klimaat zijn compleet anders. Dan zou ik zijn als een vis op het droge, of een landrot in het water. Wie heeft daar wat aan?

Vind ik leuk!  Soms lezen we iets dat we gewoon zélf hadden willen schrijven. Stilstaan bij beweging, de slogans ver voorbij: lees het artikel Pleidooi voor verwondering, tegen vliegcultuur. Zomer Zonder Vliegen hoedt zich ervoor tégen iets te zijn, wij willen vooral vóór iets zijn, maar toch: dáár hebben we niets aan toe te voegen. Must-read!

Dit artikel verscheen eerder in Frontaal, het tijdschrift van het Gents Milieufront.

Nog meer dissidente stemmen over onze vliegcultuur lezen? 

Jan Mertens schrijft in Mo Magazine regelmatig heel mooie dingen over traagheid, traag leven en valse vooruitgang en zo. Om te lezen en te herlezen:

Weekendlectuur!

Het einde van de wereld (2): Noorwegen

Er zijn zo van die plekken waar je naar blijft terug keren. Voor Leen Vermeire is die plek Noorwegen. Leen deelde met ons het verhaal van haar allereerste reis naar het land – zonder vliegtuig. Het werd een kennismaking die naar meer smaakte. Lees en kijk mee, en laat je inspireren!

Taxistop, dat is het beste van twee werelden. Voor een kleine vergoeding kan je meerijden met chauffeurs die een plaatsje vrij hebben in hun wagen. Een beetje zoals liften, maar dan met meer zekerheid over je aankomstuur. Ik reed mee met Kurt – een Noorwegenfanaat die me meteen veel insiderinformatie kon geven. Na een lange rit via Nederland, Duitsland en het glooiend-groene Denemarken, zette Kurt me af in Hirtshals, in het uiterste noorden van het land. Ik sloeg mijn tentje op aan een idyllische strandcamping.

De volgende dag was er tijd genoeg om het fijne gehuchtje te bezoeken, op wandelafstand van de ferryterminal. Daar nam ik de veerboot naar Bergen. De woelige zee en het simpele stoeltje dat ik had geboekt – in plaats van een luxueuzer bed – bezorgden me helaas een zeezieke nacht. De volgende ochtend was het leed snel vergeten. Na het aanlokkelijke zicht op de eilanden aan de kust, de fjorden en de kleurrijke houten huisjes zorgde het binnenvaren van de haven van Bergen al voor een eerste visuele apotheose nog vóór ik één voet op Noorse bodem had gezet. Met de trein ging ik een paar kilometer de stad uit tot in het fjorddorpje Vaksdal – het einde van de wereld, het begin van de wildernis.

Ik deed een meerdaagse trektocht door de Noorse bergen en dat werd een totale back-to-nature ervaring. Dagen liep ik rond zonder ook maar één dorpje te zien en wildkamperen was overal toegelaten. Het was fantastisch! De liefde voor Noorwegen is gebleven: een jaar later stond ik er al terug voor een Erasmus, en ook de jaren erna keerde ik regelmatig weer. Mijn droom voor de nabije toekomst? de oude Sint-Olavs pilgrimstocht van Oslo naar Trondheim afwandelen – 600 km genieten van de Noorse natuur!”

Zelf deze zomer back-to-nature in Noorwegen?

Leen deelde volgende tips en ideeën…! Continue reading

Zing met ons mee!

Give it up for Samson & Gert! Liedje nummer zes van cassette/cd nummer één blijft stiekem een dijk van een nummer! De hond en zijn baasje wisten het lang geleden al… Een zomer zonder vliegen, de zomer van je leven. Ook als je wat verder wil reizen is trein, bus, auto, boot, lift of fiets vaak een veel leuker en verrassend haalbaar alternatief voor het vliegtuig. Alle info, tips en inspiratie op www.zomerzondervliegen.be.

Doe mee met ons en beloof plechtig op de ogen van je bobtail hondje of op die van bobientje dat je deze zomer niet zal vliegen!

Back to the Future: The Trans Europ Express

De Capitole du matin, de Diamant, de Edelweiss, de Etoile du Nord: het zijn de namen van een aantal treinen die deel uitmaakten van het internationale netwerk Trans Europ Express. Het netwerk startte in de jaren ‘50 en kende de volgende twee decennia veel succes. In de jaren ’80 werd de TEE stelsmatig teruggeschroefd en uiteindelijk afgeschaft: de concurrentie van het vliegtuig werd te groot.

Een écht grensoverschrijdend Europees spoornetwerk: enkel voer voor nostalgici, of komt alles terug? Wij duimen keihard voor het laatste, back to the future! Droom weg bij de prachtige designs van de affiches en treinstellen van de TEE op deze website!

Zelf ook pró een grensoverschrijdend spoorwegnetwerk? 

  • Vanuit Brussel geraak je tot in Amsterdam, Keulen, Luxemburg, London, Frankfurt en Parijs. In de zomer kan je ook rechtstreeks naar Marseille, Valence, Avignon en Aix-en-Provence!
  • Voor andere bestemmingen moet je overstappen, maar gelukkig zijn er nog verschillende kleinere internationale netwerken. Een leuk overzicht vind je op de site van B-Europe.
  • Ook in andere landen pleiten veel mensen enthousiast voor een sterk internationaal treinnetwerk. In Nederland loopt er op dit moment bijvoorbeeld een petitie voor een rechtstreekse trein tussen Amsterdam en Berlijn. Teken de petitie hier!

Op kruissnelheid!

Ladies and gentlemen, this is your captain speaking, on behalf of all our crew, I hope you enjoy the flight so far! 
Exact een maand geleden vloog Zomer Zonder Vliegen uit de startblokken, tijd voor een eerste vluchtrapport. Samengevat: we zijn goed bezig, en we gaan er nog een lap op geven. Het wordt een fantastische zomer! Langzaam maar zeker wint Zomer Zonder Vliegen aan bekendheid. Van uit heel veel verschillende hoeken wordt de campagne opgepikt, gevolgd en gedeeld. Bedankt allemaal voor de duimpjes! Ook bedankt aan iedereen die ons al een persoonlijk bericht stuurde met aanmoedigingen, feedback op onze website, reisverhalen of -anekdotes en zelfs met vragen voor reisadvies.

  • Groot nieuws: al 181 mensen beloofden plechtig deze zomer niet te vliegen – nog acht belovers te gaan en dan houden we ons allereerste vliegtuig aan de grond.

Vrijdagavond mochten we Zomer Zonder Vliegen voorstellen op de Algemene Vergadering van het Gents MilieuFront (foto’s hieronder). Als jij voor jouw evenement ook op zoek bent naar een interessante spreker met een gekke pet, mag je ons altijd contacteren! De komende weken vind je ons onder andere op het podium van Pecha Kucha in Gent en gaan we in gesprek bij de Brusselse jeugddienst Globelink. We waren eerder al te horen op Radio 2 en te lezen in Kerk en Leven en binnenkort komen er nog meer mediaverschijningen aan.

  • Nog groter nieuws: in de paasvakantie is Zomer Zonder Vliegen volledig van jullie, maar daarover heel binnenkort meer. Zomer Zonder Vliegen is op kruissnelheid, maar achterover leunen en verder gaan op cruise control, dat zijn we niet van plan. Stay tuned!

Het einde van de wereld (1): Sixt-Fer-à-Cheval

Waar kom ik terecht als ik gewoon negen dagen blijf fietsen? Lieven Dekeyser ontdekte in Frankrijk het einde van de wereld – letterlijk. Le Bout du Monde ligt in de schaduw van de Cirque du Fer-à-Cheval, de grootste cirque – keteldal noemden we dat vroeger bij aardrijkskunde – van de Franse Alpen. Na acht dagen fietsen vanuit Gent reed Lieven op dag negen na het dorp Sixt-Fer-à-cheval eerst nog over een brede departementale weg. Het asfalt ging al snel over in een grindweg, de grindweg werd een enkel nog te voet begaanbaar pad, het pad werd een rotsachtig bergpaadje en het bergpaadje liep ten slotte dood tegen een muur van rotsen en watervallen.  Het was onherroepelijk, het einde van de wereld, verdergaan was geen optie, het einde van de weg, het einde van de reis. Het einde van de wereld ligt op exact 898 km van Gent op 1260 meter hoogte in het departement van de Haute Savoie, ten zuiden van het meer van Genève.

Het hele verhaal kan je lezen en bekijken op Lieven’s blog. Zelf ook het einde van de wereld of een andere bijzondere plek ontdekt zonder dat er een vliegtuig aan te pas kwam? Deel net als Lieven je reiservaring via facebook of mail, en breng andere reizigers op ideeën!

De charme van de snelwegparking (1): het verlangen naar de zomer

De snelwegparking is een plek waar niemand echt wil zijn en waar niemand lang wil blijven. En toch werkt een snelwegparking op een onnavolgbare wijze op mijn sentiment. Zelfs op de parking langs de E313 in Ranst kan ik een instant vakantiegevoel krijgen. De Autoroute du Soleil wenkt, nog even en we zijn in Lyon. Helaas, de radio meldt drie kwartier file van Wommelgem tot Antwerpen-West.

Zelf deze zomer op reis met de auto?

Zomer Zonder Vliegen gaat over een andere manier van reizen: trager, bewuster, en minder ver. In die zin is de keuze voor de auto een veel duurzamere keuze dan de keuze voor het vliegtuig!

  • Wij van Zomer Zonder Vliegen kunnen het niet genoeg herhalen: de weg is de bestemming – ook met de auto! De rit naar het Zuiden kan ook een belevenis zijn. Lees dit artikel op een Nederlandse blog over reizen met kinderen in Europa maar eens, over leuke stopplaatsen langs de autostrade in Frankrijk. Onze topper is natuurlijk de Aire du Viaduc de Millau op de A75 richting Montpellier, met uitzicht op de iconische 2,5 kilometer lange brug van Millau.

 

  • Het verbruik en de uitstoot bij het rijden zijn in belangrijke mate afhankelijk van de manier van rijden. Bij het zogenaamde ecodriving pas je eenvoudige principes toe die het brandstofverbruik verminderen én de veiligheid verhogen. Het verschil tussen een sportieve rijstijl en ecodriving kan tot 35 procent oplopen. Netwerk Bewust Verbruiken geeft je de tien geboden die parate kennis moeten zijn voor iedere automobilist!

 

  • Sinds 2017 biedt de Nederlandse reisorganisatie Pharos reizen aan speciaal voor elektrische auto’s, lees dit artikel er maar eens op na. Pharos biedt onder andere een 17-daagse rondreis door Noorwegen aan (met eigen wagen). Het reisschema is zo uitgedokterd dat er steeds voldoende oplaadmogelijkheden zijn. Wat ons betreft een reisformule die zeker meer aandacht mag krijgen!

 

  • Meer tips en ideeën voor een zomer op reis met de auto vind je in onze reisgids en ook in onze blog zullen we er nog aandacht aan besteden. Zelf tips of ideeën? Laat het ons weten via mail of facebook!

De toekomst van het vliegen: voor een prikkie naar de Filistijnen

Vlak na de Tweede Wereldoorlog werd vliegen gezien als een belangrijk instrument ter bevordering van de vrede. Er heerste een ongezien vooruitgangsidealisme. Dezelfde machine die werd ingezet om bommen te werpen, zou de wereld voortaan dichter bij elkaar brengen. Om vliegen te stimuleren werd in een internationaal verdrag afgesproken dat overheden geen belasting zouden heffen op kerosine – een afspraak die op de dag van vandaag nog steeds geldt. Tussen 1970 en 2016 vertienvoudigde het aantal passagiers, van ruim driehonderd miljoen naar bijna 3,7 miljard en geschat wordt dat binnen goed tien jaar dat aantal nog eens zal verdubbelen.

Maar de keerzijde van die explosieve groei valt steeds lastiger te negeren: het transportmiddel dat heeft gezorgd voor een verbonden wereld, trekt een zware wissel op het milieu.  Het aandeel van de luchtvaart in de globale CO2-uitstoot neemt toe, zowel in absolute als in relatieve cijfers – van 5 % nu naar mogelijk 20 % tegen 2050.

Het is fout te hopen dat de technologische vooruitgang voor oplossingen gaat zorgen. De evolutie gaat op dit moment veel te traag. Het gebruik van CO2-neutrale biobrandstoffen zou het probleem alleen maar verschuiven (door de enorme grondbehoefte voor de teelt van bijvoorbeeld palmolie) en het is zeer onwaarschijnlijk dat batterijen ooit dezelfde energiedichtheid zullen bereiken als kerosine. Bovendien is het technologisch onderzoek peperduur en vliegtuigmaatschappijen schuwen de financiële risico’s. Hun onderzoek naar elektrisch vliegen is hooguit een vorm van greenwashing.

Klimaatwetenschappers brengen een ongemakkelijke waarheid: er is geen enkel scenario denkbaar waarin we de opwarming van de aarde tot twee graden kunnen beperken zonder het vliegverkeer te beteugelen. Een eerlijker heffingensysteem lijkt de meest voor de hand liggende eerste stap om mensen minder te doen vliegen. Moeten we al onze hoop dan maar op het beleid stellen? Door het stevige lobbywerk van de luchtvaartsector zelf schuift de politiek de hete aardappel steeds maar weer voor zich uit. Het vliegverkeer bleef buiten schot op de Klimaatconferentie in Parijs en CO2-uitstoot door vliegtuigen maakt zo goed als geen deel uit van het emissiehandelssysteem (ETS).

Zeventig jaar geleden was het misschien een idealistisch gebaar om de luchtvaart vrij te stellen van belastingen, vandaag de dag is het subsidiëren van zo’n schadelijk transportmiddel ronduit absurd. Destijds stimuleerde de internationale gemeenschap de luchtvaart om de volkeren te verbroederen, nu zou ze op de rem moeten trappen om de planeet leefbaar te houden. Dat zou nog eens een eerbetoon zijn aan de ondertekenaars van weleer.

U las een samenvatting van een artikel uit de Groene Amsterdammer van 21 februari 2018, het volledige artikel kan u hier vinden. 

Zelf naar de Filistijnen zonder vliegtuig? Dat kan dus écht, voor dromers en avonturiers!

  • De Filistijnse Stadsstaten lagen in het huidige Israël en Palestina. Na de verovering door de Babyloniërs in 604 v.Chr. zijn de Filistijnen geleidelijk opgegaan in omliggende volken.
  • Je kan mee met een vrachtschip vanuit Salerno aan de Italiaanse Westkust tot in het Israëlische Ashdod aan een heel schappelijke prijs, alle info vind je hier: http://www.grimaldi-freightercruises.com . Ook andere bestemmingen zijn mogelijk! Wie gaat?

De mooiste treinreizen: de aller-aller-ultiemste lijst

Lijstjes: het internet staat er vol van. De top-tien-van-dit, het beste-van-dat, wat je ook bedenkt, en er bestaan lijstjes van. Google het  maar eens, in eender welke taal: “most beautiful train rides”. Je ziet door de bomen het bos niet meer. Wie heeft er nu gelijk, wát is de ultieme lijst?  Speciaal voor jullie ploegden wij van Zomer zonder Vliegen door toplijstjes op tien verschillende websites en maakten we ons eigen lijstje met de mooiste der mooiste treinroutes – het beste van het beste, de aller-aller-ultiemste lijst – volgens het internet!

  • En de winnaar is… de Bernina Express, Zwitserland

De Bernina Express komt in bijna elk toplijstje voor. Je zal zeker begrijpen waarom deze vier uur durende reis door Zuid-Zwitserland is opgenomen op de lijst van Unesco Werelderfgoed.

Vanuit Chur rijdt de felrode smalspoortrein 144 kilometer door de Engadin-Alpen en het chique St. Moritz tot in Tirano net over de Italiaanse grens. Het zicht op de bergen en de passage van de trein langs het viaduct van Landwasser zijn adembenemend!

 

Bron: Rough Guides

  • Flamsbana, Noorwegen

Eervol verloren van de nummer één hierboven in een millimetersprint: the Flåm Railway of Flåmsbana in het zuiden van Noorwegen. Het uitzicht langs deze spoorlijn tussen de plaatsen Myrdal en Flåmen is fenomenaal. Er is eigenlijk maar één nadeel aan de Flåmsbana en dat is dat de reis slechts 20 kilometer duurt. Het hoogteverschil dat je aflegt is echter enorm, want je stijgt bijna 900 meter in hoogte – dwars door besneeuwde berglandschappen.

 

Bron: Travel Valley

  • West Highland Line, Schotland

Een gedeelde tweede plaats met de Flåmsbana! De West Highland Line biedt adembenemende uitzichten op het groene Schotse landschap. Het is niet voor niets dat het toonaangevende reismagazine Wanderlust hun award voor de beste treintrip naar deze route liet gaan. De spoorlijn verbindt Glasgow met de havens van Oban en Mallaig. Onderweg passeer je de mysterieuze meren en grillige bergen van Schotland. Het Glenfinnan viaduct, bekend uit de Harry Potter films, is een van de highlights van de route. Een rit door het West Highland duurt ongeveer 3,5 uur en dagelijks rijden er drie treinen op dit traject.

 

Bron: Natuur & Milieu

  • Linke Rheinstrecke, Duitsland

Een speciale vermelding in de Zomer Zonder Vliegen Top 5 gaat naar de Linke Rheinstrecke, om de simpele reden dat het de treinrit is die in verschillende lijstjes voorkomt en zich bovendien het meest dichtbij huis bevindt. Op het treintraject tussen Rüdesheim en Koblenz zijn meer dan dertig kastelen te vinden. Om die reden noemen de Duitsers dit deel de ‘Romantische Rijn’. De Linke Rheinstrecke (die langs de westelijke oever loopt) is het meest pittoresk. Het traject tussen Mainz naar Keulen is 185 km lang. De treinen doen, afhankelijk van het aantal tussenstops (van ruim tien tot wel veertig), 2,5 tot 3,5 uur over de afstand.

 

Bron: ANWB

  • Almere – Lelystad, Nederland

Een traject dat door de rest van het internet over het hoofd gezien wordt maar toch een plaatsje verdient in de aller-ultiemste ZZV-lijst. Met 37 procent van de stemmen is het tracé Almere Centrum – Lelystad Centrum door treinreizigers gekozen als ‘Mooiste treinreis van Nederland 2016′. Over het spoor richting Lelystad laat Flevoland zich na station Almere Oostvaarders van een heel andere kant zien. Treinreizigers kunnen 10 minuten lang ongestoord genieten van het prachtige, ruige landschap van de Oostvaardersplassen dat voorbijtrekt. Dit natuurgebied van zo’n zesduizend hectare is ontstaan na de drooglegging van de Flevopolders.

 

Bron: Nederlandse Spoorwegen

 

Zelf één van de aller-ultiemste treinreizen doen?

  • Bernina Express: De trein wordt uitgebaat door de private Zwiterse maatschappij Rhaetian Railways.
  • Flåmsbana: meer info op de website van Visit Flam, de plaatselijke toeristische dienst. 
  • West Highland Line: alle informatie vind je op de website van Scotland Railways.
  • Linke Rheinstrecke: een kaartje bestel je op de website van de Deutsche Bahn of op het treinstation in Duitsland.
  • Almere – Lelystad: slechts één adres, de Nederlandse Spoorwegen!

Prettige reis!

De eerste zomeravond

Zomer zonder vliegen: we zijn vertrokken, en we gaan vooruit! Bedankt iedereen voor de vele duimpjes en positieve reacties.

First things first, even iets over onze naam, Zomer Zonder Vliegen. Met de zet van Zorro: wij vonden dat die alliteratie gewoon goed bekte.

Er waren de dagen zonder vlees (dit jaar niet, jammer) en er zijn de dagen zonder alcohol. Sinds kort hebben we zelfs de dagen zonder klagen. In de tuin mogen we geen pesticiden meer gebruiken want zonder is gezonder en in reportage van het het vrt-programma Pano ging het over dagen zonder auto.  En nu is er dus zomer zonder vliegen. Wat gaan ze ons nog allemaal verbieden? We verwachten dat dergelijke oprisping er de komende tijd er zal komen uit verschillende richtingen, én we hebben er alle begrip voor.

Een alliteratie dus. Zomer zonder zoemen was nog beter geweest, maar dat zou nergens op slaan. Zomer zonder zonde op nog minder. Wij verbieden niet, wij hopen je alleen even te doen stilstaan bij de impact van reizen per vliegtuig en we dagen je uit de opwindende alternatieven te ontdekken. Want die alternatieven zijn er, daarvan hopen we je de komende maanden onder andere via deze blog van te overtuigen.

Zomer Zonder Vliegen took the airwaves! Hier kan je het interview met Annelien en Esther in het Radio 2-ochtendprogramma van gisteren nog eens herbeluisteren!

Waar ga jij heen deze zomer?