Geslaagd met onderscheiding: van vliegschaamte naar treintrots!

Zomer Zonder Vliegen-fan Katrien Vriens maakte in het kader van haar postgraduaat ‘digital content and journalism’ een longread over reizen zonder vliegtuig: van vliegschaamte naar treintrots!  Geïnspireerd door Zomer Zonder Vliegen,  ging Katrien zelf met de bus, trein en boot ging naar Terschelling, Hamburg en Kopenhagen.

Lees én beluister de verhalen van Katrien, maar ook van verontschuldigende vlieger Véronique, fiere fietser met treintrots Jean, relaxte roadtripper Inge, bewuste bootreiziger Reza en tot slot filosoferende fietser (en ZZV’er) Toby hier:

https://readymag.com/1268056

We moeten eens praten over… Nederland (❤!)

We hebben het met Zomer Zonder Vliegen nog niet zo vaak over Nederland gehad. Raar eigenlijk, want we hebben een expert ter zake in onze crew: Peter Paul, geboren en getogen boven de Moerdijk. Hallo, Peter Paul? We willen wel eens een weekendje naar de buren, wat is voor jou de ultieme bestemming daar?

Peter Paul: “Oh ironie, ondanks alles is Dordrecht toch mijn nummer 1.  Sinds mijn geboorte op dit eiland tussen rivieren riep ik tegen iedereen die het wilde horen dat ik er zo snel mogelijk weg zou gaan.  En toch, voor een kort tripje bij de buren is Dordrecht misschien wel dé ideale bestemming: een typisch Nederlands stadje in handig formaat, op maar een half uurtje rijden van de grens en met genoeg natuur en cultuur voor een fijn weekendje uit.

 

Enkele hoogtepuntjes: Villa Augustus is een oud industrieel gebouw dat is omgebouwd tot gezellig en hip hotel-restaurant waar ze hun eigen groenten en kruiden verbouwen in de tuin. Stiekem trots… ik ga ik er altijd met vrienden heen, die enkele keer ik nog in Dordrecht ben. Het Dordrechts Museum geeft een mooi overzicht van de Nederlandse schilderkunst met werk van Van Gogh tot en met de lokale zondagsschilders. Het Nationaal Park De Biesbosch is een beschermd natuurgebied en het grootste zoetwatergetijdengebied van Europa.  Voor mij is het een brok jeugdsentiment: ik ging er vroeger samen met mijn ouders altijd bevers kijken in de beverburcht.”

 Thumbs up voor de bevers, misschien is het door hen dat klein Peter Paultje zijn liefde voor de natuur ontdekte. Met een beetje overdrijving, werd  daar in de Biesbosch de kiem voor Zomer Zonder Vliegen al gelegd?

Verander de wereld, begin bij jezelf!

Ooh, Vienna…. Op facebook zagen we een foto passeren van Cédric Verstraete, Zomer Zonder Vliegen-supporter van het eerste uur. Cédric was op weg naar Oostenrijk – de ICE-trein van 12u21 naar Wien Hauptbahnhof kwam aan in het station van Frankfurt.

Cédric: ‘What do we want? Climate justice! When do we want it? Now! Ik scandeerde het samen met tienduizenden anderen tijdens de grote klimaatmars in Brussel afgelopen december. Het voelt goed om de daad bij het woord te voegen, met dank aan Zomer Zonder Vliegen voor het duwtje in de rug! Ik blijf het een prachtige campagne vinden – een inspiratiebron, een verleider tot anders, duurzamer en leuker reizen binnen Europa.

Het was voor het werk dat ik naar Wenen ging. Voor mij was het een evidentie dat ik met de trein zou reizen. Personeelszaken keek me echter enigszins verwonderd aan. Zo’n vraag hadden ze nog nooit gehad. Toch kon ik hen gelukkig snel overtuigen. Goed tien uur reizen vanuit Brussel was het, één keer overstappen in Frankfurt. De treinen van de Deutsche Bahn dienden voor een dagje als comfortabele kantoorruimte – een goede stoel, overal wifi, resto aan boord, én stopcontacten, wat wil een mens nog meer? Voor de terugrit nam ik een nachttrein – de nightjet, alleen de naam al deed verlangen naar een dikke streep ouderwets reisavontuur.

En mijn werkgever? Die is een kader aan het uitwerken om werknemers verder aan te moedigen om ook voor iets verdere internationale opdrachten binnen Europa de trein te nemen in plaats van het vliegtuig. Klimaatrechtvaardigheid? Het wordt nog menens!’

Business or pleasure… zelf voor het werk naar het buitenland zonder vliegtuig?

  • Onbekend maakt onbemind – het vliegtuig is zó vanzelfsprekend geworden dat alternatieven zelfs niet meer overwogen worden. Cédric: ‘mijn werkgever had wel snel oor naar mijn vraag om per trein te reizen. Ik deed een korte babbel over de duurzaamheid van de trein. Met het vliegtuig heen en terug zou ik 3 à 400 kilogram CO2e uitstoten – met de trein tien keer minder. De milieurekening is snel gemaakt, en ik overtuigde de personeelsadministratie dat het ook wat betreft het financiële plaatje allemaal best kan meevallen met de trein.’
  • Kortom: Cédric’s experiment was meer dan geslaagd, het smeekt om navolging, gewoon doen!

To boldly go where no man has gone before (… zonder vliegtuig): de Baltische Staten!

Heb jij al beloofd niet te zullen vliegen deze zomer? Onze wereldkaart begint al aardig vol te staan met vliegtuigvrije bestemmingen! Maar… er zijn nog een aantal blinde vlekken: tot nu toe is er niemand die zonder vliegtuig naar de Baltische Staten gaat. Je geraakt er nochtans super gemakkelijk met de trein of nog beter… met de boot! Vanuit Travemünde of Kiel aan de Duitse kust (700 kilometer rijden van Brussel) kan je bijvoorbeeld met Stenaline over de Noordzee en de Baltische Zee naar verschillende kuststeden in Litouwen en Letland – en dat voor nauwelijks 300 euro voor een auto met vier personen! Redenen genoeg om Estland, Letland en Litouwen als je volgende vakantiebestemming te kiezen! Wij geven drie must-go’s in de meest zuidelijke van de drie Baltische Staten: Litouwen.

  • De Koerse Schoorwal

The Curonian SpitKoerse Schoorwal in mooi Nederlands is een ronduit fascinerende plek. De  landtong is bijna 100 kilometer lang en maximum nauwelijks enkele kilometer breed, met duinen tot 60 meter hoog aan de kust en een mysterieus boslandschap in het binnenland. Het is een fantastisch fiets- en wandelgebied, waar de broze fragiliteit, de ongelooflijke kracht en de eindeloze schoonheid van de natuur hand in hand gaan. Wat de Curonian Spit nog meer bijzonder maakt is dat het zuidelijke stuk deel uitmaakt van de  Russische enclave Kalinigrad.

  • Het Litouwse platteland

In de landelijke gebieden van Litouwen lijkt de tijd stil te staan. De kleurrijke houten huisjes, de vredevolle gehuchten, de verweerde schuren verstopt in het landschap, de desolate wegen: het is een zegen voor de 21ste-eeuwse reiziger verlangend naar wat echt, puur en onaangeroerd is.

En toch – wat je misschien niet leest in de meeste reisgidsen –  heeft de authenticiteit ook wel een zuur randje. De realiteit achter al die schoonheid is immers minder pittoresk. Op het tweede gezicht verraden veel huizen een hoge mate van verval. Landbouw en andere economische activiteiten zijn schaars op het Litouwse platteland, veel huizen zijn onbewoond. Meer dan een half miljoen mensen verlieten het land in het de afgelopen twee decennia. Hoe dan ook, het Litouwse platteland kruipt onder je vel, het is een confrontatie met die eeuwige vraag: waarom reizen we en waar zijn we als reiziger naar op zoek?

 

  • Vilnius

De hoofdstad van het land mag natuurlijk niet ontbreken bij een reis naar Litouwen. De oude historische binnenstad met zijn vele kleine steegjes en kerken, gebouwd in verschillende stijlen tussen 1400 en 1800, straalt één en al gezelligheid uit. Dat restaurant- en cafébezoek er over het algemeen voor ons relatief goedkoop uitvalt, is mooi meegenomen!

  • De Baltische Weg

Een land is zijn geschiedenis. Als uitsmijter geen plek maar een historische gebeurtenis die waarschijnlijk zijn gelijke niet kent. De Baltische Weg zegt veel over de veerkracht van de bevolking van de drie Baltische Staten. Op 23 augustus 1989 vormden bijna twee miljoen mensen (een kwart van de totale bevolking) een mensenketting tussen de drie hoofdsteden Vilnius, Riga en Talinn, als vreedzaam protest tegen 50 jaar Russische overheersing en vóór onafhankelijkheid. De beelden van die dag bijna 29 jaar geleden bezorgen je nog steeds kippenvel – een nooit geziene uiting van hoop en solidariteit!

 


De zomer van je leven… met Interrail!

… en misschien beleef je die zomer zelfs helemaal gratis en voor niks! Doe mee aan onze fotowedstrijd en maak kans op één van de drie Interrail Global Passes t.w.v. elk 382 € (!) die we deze zomer weggeven. De eerste ronde loopt tot en met 27 mei. Alle info vind je op de wedstrijdpagina! Iedereen kan meedoen, zolang je foto maar getrokken is op een vliegtuigvrije bestemming ;)!

Van Lissabon tot Boekarest, van Stockholm tot Rome… met de Interrail Global Pass reis je in een periode van één maand voor tien vrij te kiezen dagen onbeperkt met de trein in 30 Europese landen. De pass is te gebruiken tot eind 2019. Meer info over Interrail en de verschillende formules vind je op de Interrail-website.

Ladies and Gentlemen… Goede reis/Enjoy your journey/Bon voyage/Buen viaje/Gute Reise/Buon viaggio! 

 

Back to the Future: The Trans Europ Express

De Capitole du matin, de Diamant, de Edelweiss, de Etoile du Nord: het zijn de namen van een aantal treinen die deel uitmaakten van het internationale netwerk Trans Europ Express. Het netwerk startte in de jaren ‘50 en kende de volgende twee decennia veel succes. In de jaren ’80 werd de TEE stelsmatig teruggeschroefd en uiteindelijk afgeschaft: de concurrentie van het vliegtuig werd te groot.

Een écht grensoverschrijdend Europees spoornetwerk: enkel voer voor nostalgici, of komt alles terug? Wij duimen keihard voor het laatste, back to the future! Droom weg bij de prachtige designs van de affiches en treinstellen van de TEE op deze website!

Zelf ook pró een grensoverschrijdend spoorwegnetwerk? 

  • Vanuit Brussel geraak je tot in Amsterdam, Keulen, Luxemburg, London, Frankfurt en Parijs. In de zomer kan je ook rechtstreeks naar Marseille, Valence, Avignon en Aix-en-Provence!
  • Voor andere bestemmingen moet je overstappen, maar gelukkig zijn er nog verschillende kleinere internationale netwerken. Een leuk overzicht vind je op de site van B-Europe.
  • Ook in andere landen pleiten veel mensen enthousiast voor een sterk internationaal treinnetwerk. In Nederland loopt er op dit moment bijvoorbeeld een petitie voor een rechtstreekse trein tussen Amsterdam en Berlijn. Teken de petitie hier!