Fiets op de trein

Dag meneer, waar kan ik mijn fiets zetten? Het antwoord is altijd anders. Op het platform, achteraan de trein, vooraan in de trein, in de voorlaatste wagon, gewoon in de gang,… Heerlijk vind ik dat, die zweem van anarchie. De trein is altijd een beetje reizen. Maar toch, het lijkt me niet de ideale tactiek om mensen te overtuigen de trein te nemen voorafgaand aan een fietstocht in eigen land.

Terzijde, ik vroeg het eens na bij de NMBS: het vervoer van fietsen vinden ze geen prioriteit, ze zien het eerder als een gunst aan de reiziger. Ik zal er aan denken als ik de volgende keer 8 euro betaald heb voor een dagticket en mijn fiets op de grond klettert op het platform.

Met de fiets op de trein, hoe zit dat nu?

  • Voor een enkele rit betaal tussen éénder welke twee Belgische stations betaal je de vaste prijs van vijf euro. Sinds kort hoef je het biljet zelf in te vullen, maar koop je het fietsbiljet voor een welbepaald traject.
  • Voor een dagticket (in de praktijk dus meestal voor een heen- en terugreis) betaal je 8 euro. 
  • En in het buitenland? Europa is verenigd, maar niet als het over treinen en fietsen meenemen op treinen gaat. Bij iedere spoorwegmaatschappij of soort trein (IC, regionaal, internationaal,…) werkt het anders: fietsen toegelaten/niet toegelaten, met of zonder toeslag, met of zonder reservatie,… We zeiden het al: de trein is altijd een beetje reizen, of hoe marketingslogan anders kan geïnterpreteerd worden dan hoe ze ooit bedoeld is.
  • Soms kan een blue-bike handiger en goedkoper zijn voor een dagje trein/fietscombinatie. Echt comfortabel zijn de zware fietsen niet als je kilometers wil vreten, maar voor een rondritje in de stad zij ze perfect! Blue-bike werkt met een jaarlijks lidmaatschap van 12 euro en je kan de fietsen aan 53 Belgische NMBS-stations ontlenen voor maximum 3,15 € per 24 uur. In veel steden is het gebruik gratis, een overzicht vind je hier.

Als een vliegtuig in de porseleinwinkel

Waar men gaat langs Vlaamse wegen, komt men soms een vliegtuig tegen. Het is een vreemd beeld, vanop het jaagpad langs de Schelde tussen Wetteren en Melle. Een Boeing 737 met Republique Populaire du /// op de romp geschilderd staat er al 25 jaar plompverloren op het dak van een evenementenhal. Het is een vliegtuig met een verhaal: begonnen als passagiersvliegtuig ergens in de vorige eeuw, geëindigd als presidentieel vliegtuig van de president van Benin en naar Wetteren versleept nadat het in Oostende aan de ketting was gelegd. Een vliegtuig met als enige bestaansreden de voorbijganger verstrooien en verbazen, daar kunnen we niets op tegen hebben!

Meer ongewone bezienswaardigheden dicht bij huis?

Wij geven er tien: tien willekeurige opmerkelijke plekken, markante bezienswaardigheden, gebouwen of andere bijzondere zaken die je op ontdekkingstocht in eigen land kan tegenkomen. Zelf ook ergens een vliegtuig of een olifant gespot? Laat het ons weten via mail of in de comments op facebook!

 

In het diepst van mijn gedachten (3): ergens overal

Op de kaarsrechte N57 tussen Rance en Chimay waan ik mij in  Canada, hoewel ik daar nog nooit geweest ben. Aan de metershoge muur rond de betonfabriek langs de invalsweg naar Charleroi word ik teruggekatapulteerd naar het Berlijn van de jaren tachtig, dat ik nochtans enkel ken van foto’s. Op het parkeerterrein van de Carrefour in mijn eigen Gent denk ik terug aan mijn Erasmusjaar in Boekarest. Op een bochtige weg In Luxemburg voel ik mij in Zwitserland, en in Zwitserland in Luxemburg. Op de verlaten tweevaksbaan in Picardisch Wallonië waan ik mij  in Frankrijk en in het Normandische bocagelandschap ben ik terug in Kent in Engeland. De grijze lucht in Zweden ziet er net zo uit als de grijze lucht van thuis en het verwilderde akkerland in het natuurgebied vlakbij huis doet me onwillekeurig terugdenken aan mijn Zweedse dagen.  

Waar ik ook ben, ik ben altijd ergens – een vliegtuig is overbodig. 

Zelf reizen in je eigen hoofd? 

  • Meer inspiratie over hoe je dat aanpakt vind je in deel 1 en deel 2 van ons blogreeksje. 
  • En voor als er niemand kijkt, blijft dit ook nog altijd een dijk van een nummer ;). 

In het diepst van mijn gedachten (2): ontdekkingsreiziger

Ik wandel niet zomaar door een bos, ik ontdek het. Ik rijd niet domweg over een fietspad, ik ontgin het. Ik volg de kaart niet, ik teken de kaart. Ik ben in eigen land, ergens omtrent Sint-Gillis-Waas en Stekene en ik fiets, maar in het diepst van mijn gedachten ben ik een ontdekkingsreiziger, een avonturier, een vrijbuiter en een pionier. Het bord van de bebouwde kom van Lochristi doet me eraan herinneren dat ik bijna thuis ben.

 

Zelf deze zomer op ontdekkingstocht dicht bij huis? 

Zelfs voor ontdekkingsreizigers zijn wegwijzers soms handig en gewoon makkelijk! 

  • Voor de wandelaars zijn er de wandelknooppunten: 35 volledig bewegwijzerde wandelnetwerken in Vlaanderen en een stukje Wallonië (Henegouwen), samen goed voor 9.170 km wandelplezier. Zonder overdrijven: je ontdekt Vlaanderen zoals je het nog nooit zag!
  • Voor de fietsers zijn er de fietsknooppunten: 51063 kilometer in 21946 trajecten in Vlaanderen, Nederland en stukjes van Wallonië – voor levenslang fietsplezier!
  • Voor wie liever ook nog steeds met papieren kaarten op weg gaat: zowel van de wandelknooppunten als de fietsknooppunten bestaat er heel veel papieren kaartmateriaal. Een online overzicht van waar je fietsknooppuntenkaarten kunt kopen vind je hier. Wandelaars kunnen oa. grasduinen op deze site. Ook bij de toeristische diensten van steden en gemeenten en van de provincies kan je heel vaak fiets- en wandelknooppuntenkaarten kopen.
  • …want als je maar in wonderen gelooft, dan kun je heel ver reizen in je eigen hoofd…! Episode 1 van het blog-drieluikje ‘in het diepst van mijn gedachten‘ lees je hier.

 

Zing met ons mee!

Give it up for Samson & Gert! Liedje nummer zes van cassette/cd nummer één blijft stiekem een dijk van een nummer! De hond en zijn baasje wisten het lang geleden al… Een zomer zonder vliegen, de zomer van je leven. Ook als je wat verder wil reizen is trein, bus, auto, boot, lift of fiets vaak een veel leuker en verrassend haalbaar alternatief voor het vliegtuig. Alle info, tips en inspiratie op www.zomerzondervliegen.be.

Doe mee met ons en beloof plechtig op de ogen van je bobtail hondje of op die van bobientje dat je deze zomer niet zal vliegen!

Terug thuis voor het middageten: op micro-adventure!

Het is een doordeweekse middag. In Gent stappen op de trein richting Deinze van 11u53 – skates al aan de voeten. De zon schijnt uitbundig. Op de terugweg naar Gent via de fietsostrade gaan we oerend hard – de stevige zuidwester-bries in de rug jaagt ons vooruit. Met een brede grijns breken we snelheidsrecords. Nog geen uur later staan we terug in Gent, ruim op tijd voor het middageten. Het hoofd is leeggemaakt, het gemoed vrolijk. Het was een eenvoudig skatetochtje, het kleinst mogelijke avontuur, de grootst mogelijke lol, een micro-adventure uit de duizend.

Een micro-avontuur, dat is een avontuur dicht bij huis, simpel in zijn uitvoering, groots in zijn ervaring, het moet niet veel te kosten en hoeft niet lang te duren – een uur, een dag, een nacht, een weekend.  Iedereen geeft er zijn eigen invulling aan, adventure is in the eye of the beholder!

Zelf op micro-avontuur?

  • Micro-adventuring: ik, en waarschijnlijk ontelbare anderen samen met mij, deden het al lang voor de Britse Alistair Humphreys de term enkele jaren geleden claimde, de slimmerd.
  • Micro-avonturieren, dat doe je in eigen land, streek, stad of dorp, straat desnoods – geen plek is te min. 
  • Je micro-avontuur maak je zelf. Een micro-avontuur beleven, dat gaat vooral over het breken van je dagelijkse routine: ga picknicken in het park in plaats van in de bedrijfskantine, ga frisbeeën op het grasveld, neem eens een andere weg naar huis, maak een nachtelijke wandeling, slaap  een nacht in de tuin, ga samen met je kinderen op stap op het blotevoetenpad, neem de trein naar een onbekende plek en fiets terug naar huis, niet is te gek of te onnozel. Gewoon doen!

De Vlaanderen Fietsroute: ode aan duurzaam reizen dichtbij huis

De eerste schuchtere lenteavond van het jaar heeft iets magisch – een avond die een belofte inhoudt. Na het werk fiets ik van Antwerpen naar Gent. Ik doe het vaak, ’s morgens fiets op de trein, ’s avonds met de fiets huiswaarts. Het vakantiegevoel komt snel, zo ergens halfweg de tramterminus in Zwijndrecht en Sint-Niklaas-Oost. Op de fietsostrade tussen Belsele en Lokeren gaat het crescendo. Enkel een voorbijrazende IC-trein verstoort even de rust. Ik was bijna echt vergeten hoe schoon de lente hier kan zijn.

Bovenstaand stukje is het verhaal van vanavond – de eerste lenteavond. En toch schreef ik het drie jaar geleden al, als inleiding van een artikel over de Vlaanderen Fietsroute – een bewegwijzerde route van ruim 800 kilometer door de vijf Vlaamse provincies. Alles komt terug. De eerste lenteavond van 2015 inspireerde mij toen tot een ode aan fietsen in Vlaanderen. Het artikel verscheen in Frontaal (tijdsschrift van het Gents Milieufront) en in Op Weg (magazine van de vereniging Grote Routepaden). Klik hier voor het hele artikel en droom weg over een zomerse fietsreis in eigen land!

Zelf op weg langs de De Vlaanderen Fietsroute deze zomer?

  • De Vlaanderen Fietsroute (820 km) is er voor iedereen: je kan de route in één keer fietsen, of in verschillende delen opsplitsen, dagafstanden kies je zelf!
  • De bewegwijzering is uniform voor het hele traject, alleen de nummering op de bordjes kan op het eerst zicht wat verwarrend lijken: de Vlaanderen Fietsroute is eigenlijk een combinatie is van 4 andere fietsroutes: LF1, LF5, LF6 en LF7.
  • Een kaart met de route vind je op www.groteroutepaden.be/nl/route/334/vlaanderen-fietsroute.html
  • Alle andere info vind je op www.vlaanderenfietsroute.be